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肌のシミとなるメラニン色素

女性の肌トラブルに関する悩みの中でも常に上位を占めるのはシミではないでしょうか。

30歳を過ぎた頃から、ある日、突然と現れるシミですが、このシミがどのように作られるかというメカニズムをご存知でしょうか。

肌にできるシミの元凶は紫外線です。

一口にシミと言ってもさまざまな種類があるのですが、その中で紫外線によって発生するものがいくつかあります。

専門的に言うと、日光性色素斑と呼ばれ、太陽の光に含まれる紫外線が原因であることが良く分かります。

そのためシミは紫外線にさらされる場所に良く見られ、衣類で覆われることのない顔、露出しがちな手の甲などが紫外線を浴びやすい場所となります。

ちなみに、日光性色素斑の他に紫外線の影響があるシミは、花弁状色素斑というタイプです。

このタイプは、海水浴などで急激な日焼けをした時に発生する症状で、肩から背中、胸にかけてできる小さなシミで花びらのような形をしているのが特徴です。

そして、シミの原因となる紫外線ですが、地上に届くものは、波長によってA波とB波があり、A波は、肌内部に浸入して真皮のコラーゲンを変性・劣化させて、肌のシワやたるみを引き起こして老化の要因となります。

一方のB波は、エネルギーが強く、赤くなってヒリヒリさせるなど、日焼けを引き起こす要因になります。

また、シミは、このA波とB波の両方が深く関与しています。

肌が紫外線を浴びると、肌の内部を守ろうとしてエンドセリンという情報伝達物質が分泌され、この物質がメラニン色素を作るように指令を出します。

このメラニン色素がシミの元になるわけですが、通常は、肌のターンオーバーとともに排泄されてシミにはなりません。

しかし、年齢を重ねて加齢の影響でターンオーバーが乱れがちになったり、紫外線を浴び続けると、メラニン色素が排泄しきれずに残ってしまい、それがシミとして現れるようになります。

また、シミは、ある日、突然と現れるので、その前日に多量の紫外線を浴びたのでは・・・と、思いがちですが、若い頃から少しづつ浴びた紫外線量が蓄積されて、ある一定のレベルに到達した時に、突然、シミとして現れます。

ですので、日頃から紫外線対策をしっかりと行うことが大切です。

昨日は何でもなかった・・・

外出する時は、日焼け止めを塗るのはもちろんですが、必ず帽子をかぶったり、日傘を使うようにしましょう。

また、紫外線は春から夏の期間だけではありません。

確かに、春から夏の期間は、一年中で最も紫外線が強い時期ですが、冬の時期や曇りの日でも、常に紫外線は地上に降り注いでいます。

一年中の紫外線対策が必要です。